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Musicoterapia e bambini autistici

autismo musica

Sulla relazione tra musica e linguaggio nei pazienti pediatrici con disturbo dello spettro autistico all'Irccs Fondazione Stella Maris di Pisa si è appena tenuto un convegno

nel corso del quale si è riflettuto sui risultati di Time-A, uno studio internazionale pubblicato sul Journal of the American Medical Association che ha valutato l'efficacia della musicoterapia, e in particolare dell'improvvisazione musicale, su 364 bambini autistici di 4-7 anni di 9 Paesi tra cui il nostro.

Una ricerca che non ha dimostrato miglioramenti significativi, ma che comunque ha evidenziato effetti positivi sui pazienti. Filippo Muratori, associato di neuropsichiatria infantile all'università di Pisa, responsabile della Psichiatria dello sviluppo di Stella Maris, e co-autore della pubblicazione ospitata da Jama:

"Nei bambini che hanno partecipato al progetto è aumentata la motivazione sociale, mentre sono diminuiti i manierismi autistici, i movimenti stereotipati e ripetitivi. È migliorata anche la regolazione emotiva che è una premessa per lo sviluppo delle abilità di interazione sociale. E l'effetto è stato più evidente nei casi in cui è stato possibile 'improvvisare' insieme al musicoterapeuta brevi brani musicali, il che è indice di una migliore sintonizzazione affettiva".

La musicoterapia usa la musica per costruire una melodia con chi ha difficoltà di comunicazione, bambini ma anche adulti, autistici ma anche affetti da altre malattie. "È un dialogo fatto di suoni, di note musicali, che si improvvisa. Non è una lezione, non c'è nulla di precostituito, un po' come accade a volte nel jazz", spiega Muratori. E il musicoterapeuta non è uno psicologo che si improvvisa musicista ma un musicista che ha seguito un'opportuna formazione sia musicale che clinica, e che lavora all'interno di un team specialistico, come è avvenuto nel Time-A. In Italia ci sono scuole di formazione per musicoterapeuti ma la figura professionale non è ancora riconosciuta ufficialmente, a differenza di quanto avviene in altri Paesi"

L'autismo è una malattia dello sviluppo del cervello multifattoriale: le cause sono diverse e di diversa natura, ambientale e genetica. È affetta da disturbi dello spettro autistico circa 1 persona su 100 - "in base a dati epidemiologici internazionali, nel nostro Paese non abbiamo dati certi e definitivi". Ma se i numeri non sono sempre certi, è certo che il numero dei casi di autismo è in crescita nel mondo, perché è migliorata la capacità diagnostica e la sensibilità nei confronti di una patologia che include un'ampia eterogeneità di quadri: nelle persone che ne sono affette, il grado di abilità intellettiva e comunicativa è molto variabile e spazia da una compromissione grave ad abilità cognitive non verbali anche superiori alla norma: "Sono i cosiddetti talenti, per esempio ci sono bambini con capacità di percezione dei particolari e capacità grafiche notevoli. O anche con notevoli talenti musicali", continua Muratori.

Di autismo non si guarisce, ma la diagnosi precoce che è possibile già nei primi due anni di vita, e di conseguenza l'intervento precoce sono strumenti importanti. È in questo contesto che va inserita la musicoterapia "che – conclude Muratori - può contribuire a migliorare la vita di chi soffre di autismo e delle loro famiglie".