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I centenari della Sardegna

In Sardegna si registra una delle più alte concentrazioni di centenari al mondo. Alcuni ricercatori sono impegnati a scoprire la “formula”.
Antonio Todde è stato il primo uomo al mondo a vivere a 110 anni, e risiedeva a Tiana, un paese della Sardegna.
 
Nato alla fine del 1800, morì nel 2002. "La sua vita ha attraversato tre secoli!" racconta suo figlio Tonino, 84 anni, che spera di vivere fino a 100 anni.
Tiana è solo uno dei paesi all'interno di una regione straordinaria in cui la proporzione di centenari è risultata tre volte maggiore rispetto al resto della Sardegna - e dell'Italia continentale.
La dieta nella Sardegna rurale si basa su formaggi, verdure dell’orto, frutta degli alberi dietro casa e vino. Tradizionalmente si producono in casa. Di recente, uno studio dell’università di Sassari ha dimostrato che quei prodotti hanno un valore nutrizionale di gran lunga migliore degli analoghi venduti nella grande distribuzione. 
La genetica, l’alimentazione e l'esercizio fisico sicuramente concorrono alla longevità, e sono spesso citati come cruciali per vivere una lunga vita, ma la ricerca in questa regione del Mediterraneo indica che l'interazione sociale può essere altrettanto influente.
Qui, le osservazioni suggeriscono che la cura e l'attenzione da parte dei membri della famiglia e l'essere strettamente coinvolti nelle attività della comunità aiutano a mantenere uno stato mentale sano, che è fondamentale per il benessere generale.
Interviste con persone anziane e dati storici hanno suggerito che i fattori sociali e psicologici sono altrettanto importanti.
Luigi Corda , autore di "100 X 100: Il Novecento attraverso i ritratti di cento centenari sardi", ha trascorso due anni a fotografare e intervistare centenari nel territorio sardo, dove ha visto l'importante ruolo svolto dalla famiglia.
"La famiglia ha un ruolo fondamentale nella possibilità di vivere una vita così lunga", ha scritto nel suo libro. "Il fatto di sentirsi ancora importanti, essere al centro dell'attenzione e capo famiglia, li rende attivi e dà loro la forza di andare avanti, sottolineando l'importanza della famiglia, oltre agli aspetti genetici, all'alimentazione e alla religione.
Ha anche notato che tutti i centenari che ha incontrato erano in ottima salute, non prendevano molto farmaci ed erano incredibilmente lucidi, "leggono senza occhiali e continuano a fare quello che hanno sempre fatto", ha scritto.
Parenti e vicini si prendono cura degli anziani, rendendo la casa uno spazio di contatto quotidiano tra giovani e anziani. Le generazioni più anziane non sono viste come un peso, ma piuttosto come persone che trasmettono valori e conoscenze locali. "Sono una risorsa per la comunità".
Oltre ad essere una parte fondamentale della famiglia, le persone anziane mantengono i contatti sociali nella comunità, organizzando e prendendo parte ad eventi locali. Feste ed eventi sportivi nella piazza principale del suo villaggio offrono occasioni per la gente del posto di riunirsi.
Si incontrano anche dopo pranzo in piazza per fare due chiacchiere, divertirsi con una partita a carte e socializzare.
Gli anziani mantengono un ruolo attivo e prezioso nella comunità. Ciò mantiene la loro mente acuta. Se sei coinvolto in molte attività, fisiche o culturali, significa che la tua mente è più efficiente.
Migliore salute mentale, migliore benessere.
Dal punto di vista psicologico il contesto sociale è fondamentale per invecchiare bene.
Sarah Harper, professore di gerontologia all'Università di Oxford nel Regno Unito, concorda sul fatto che il mondo sociale in cui vivono le persone è significativo per vivere una vita più lunga. "Sappiamo che in molti modi, questo può avere quasi lo stesso effetto di vivere una buona vita, mangiare bene, non fumare, non bere troppo alcol".
 
In questa regione della Sardegna centrale, la popolazione anziana ha livelli molto bassi di sintomi depressivi, ha affermato lo psicologo Paul Hitchcott dell'Università di Cagliari. Sebbene non conducano una vita rurale idilliaca, hanno "una resistenza maggiore ai normali colpi che gli anziani hanno nella vita".
Nella ricerca della risposta alla longevità, non c'è una singola spiegazione, è piuttosto l'interazione di molti fattori diversi.
Le componenti sociali sono importanti per evitare l'isolamento e la depressione, ma sono intrecciate con altri fattori per consentire alle persone di arrivare e superare l'età di 100 anni. Sono necessarie ulteriori ricerche per approfondire la nostra comprensione dell'invecchiamento.
Una situazione eccezionale che deve essere esplorata ulteriormente.
 
Gli studi sui markers psicologici dell’invecchiamento in Sardegna sono condotti dall’equipe di ricerca composta da Maria Pietronilla Penna, docente di Psicologia generale, e da Chiara Fastame e Paul Hitchcott, ricercatori del Dipartimento di Pedagogia, Psicologia, Filosofia dell’Università di Cagliari.