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Autismo : alcune informazioni di base.

L'autismo o disturbo dello spettro autistico incorpora un gruppo di disturbi dello sviluppo neurologico che causano alterate capacità comunicative e abilità sociali. Inizia generalmente prima dei tre anni e dura una vita, ma l'intervento precoce svolge un ruolo importante nel trattamento.

 

Il disturbo dello spettro autistico può essere trovato tra tutte le etnie e gruppi socioeconomici.

Secondo la ricerca pubblicata sul Journal of Autism and Developmental Disorders, i costi sanitari per i bambini con autismo sono da circa quattro a sei volte maggiori dei costi medici per i bambini senza autismo.

Diagnosi: non esiste un test medico definitivo per diagnosticare l'autismo. Invece, la malattia viene diagnosticata osservando lo sviluppo di un bambino.

I segni di autismo possono includere deficit nella comunicazione sociale e nell'interazione in una varietà di contesti, difficoltà a impegnarsi in conversazioni e l'assenza di interesse nel formare amicizie con i coetanei.

Vaccini e autismo: il dibattito sul fatto che i disordini dello spettro autistico siano causati dai vaccini è iniziato nel 1998, quando la rivista medica The Lancet ha pubblicato uno studio, ormai ritirato, dal ricercatore Andrew Wakefield che collega il vaccino MMR all'autismo.

La maggior parte dei coautori di Wakefield ritirò i loro nomi dallo studio quando apprese che era stato finanziato da uno studio legale che intendeva citare in giudizio i produttori del vaccino in questione. Nel 2010, Wakefield perse la sua licenza medica. E nel 2011, la Lancet ha ritirato lo studio dopo che un'indagine ha scoperto che alterava o travisava informazioni sui 12 bambini che erano alla base della conclusione del suo studio.

Altri ricercatori non sono stati in grado di replicare le scoperte di Wakefield. Diversi studi successivi che tentano di riprodurre i risultati non hanno trovato alcun legame tra vaccini e autismo, tra cui diverse recensioni dell'Istituto di Medicina.

Cronologia: primi anni del 1900 - Le caratteristiche autistiche sono studiate come sintomi della schizofrenia.

1938 - Donald Gray Triplett del Mississippi viene esaminato per la prima volta dallo psichiatra infantile Leo Kanner dell'ospedale Johns Hopkins e in seguito diventa la prima persona a cui viene diagnosticata la sintomatologia dell'autismo.

1943 - Triplett viene identificata come "Donald T." nel documento "Disturbi autistici di contatto affettivo" di Kanner. Il documento elabora l'idea che l'autismo è correlato alla mancanza di calore dei genitori; questa è in seguito soprannominata la teoria del "frigorifero madre".

1944 - Hans Asperger, un medico austriaco, pubblica un articolo sulla sindrome autistica. Il documento ottiene un riconoscimento più ampio quando è tradotto in inglese nei primi anni '90.

1964 - Bernard Rimland, uno psicologo ricercatore, pubblica "L'autismo infantile: la sindrome e le sue implicazioni per una teoria neurale del comportamento", che contraddice l'ipotesi della "madre frigorifero". Kanner è l'autore della prefazione.

1965 - Rimland fonda la National Society for Autistic Children (ora Autism Society of America). Successivamente fonda l'Istituto di ricerca sull'autismo.

1980 - L'autismo è classificato separatamente dalla schizofrenia nella terza edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-III).

18 dicembre 2007 - L'ONU adotta una risoluzione che dichiara il 2 aprile Giornata mondiale di sensibilizzazione sull'autismo.

29 ottobre 2014 - La rivista medica Nature riporta che gli scienziati hanno identificato 60 geni con una probabilità maggiore del 90% di aumentare il rischio di autismo di un bambino.

17 dicembre 2015 - Gli scienziati di Harvard e del MIT annunciano di aver trovato, per la prima volta, un legame tra comportamento autistico e attività ridotta di un neurotrasmettitore chiave, un tipo di sostanza chimica del cervello che consente la trasmissione di segnali attraverso i neuroni, permettendo al cervello comunicare con altri organi.

21 aprile 2016 - La Fondazione Simons annuncia che sta lanciando un progetto di ricerca sull'autismo chiamato SPARK. Lo studio, che coinvolge scienziati di 21 ospedali e cliniche universitarie, si concentrerà sulla possibile connessione tra genetica e autismo. I genitori di bambini con autismo sono invitati a iscriversi online e partecipare allo studio. Il gruppo lavora anche con Autism Speaks e l'Autism Science Foundation per gestire la rete Autism BrainNet, che è una banca del cervello di autismo che raccoglie donazioni postmortem.

Febbraio 2017 - I ricercatori scoprono che il monitoraggio delle scansioni cerebrali dei neonati può aiutare a prevedere se svilupperanno l'autismo, secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature. I ricercatori hanno scoperto un possibile collegamento tra l'allargamento del cervello durante il primo anno di vita e una diagnosi di autismo all'età di 2 anni. Ciò si basa su precedenti ricerche simili.
11 aprile 2017 - Uno studio pubblicato sull'American Journal of Public Health rileva che le persone con autismo hanno una probabilità tre volte superiore a quella della popolazione di morire a causa di infortuni prevedibili, mentre i bambini e i giovani con autismo hanno 40 volte più probabilità di morire da un infortunio prevedibili rispetto alla popolazione generale infantile. Il soffocamento, l'asfissia e l'annegamento sono le principali cause di lesioni fatali tra le persone con autismo.